Parish Directory
Education & Youth
Recent Events
Hierarchical Visits
Contact Information
About Orthodoxy
Policy Statements

“I am the resurrection, and the life: he that believeth in Me, 
though he were dead, yet shall he live”. (John 11:25)


Dearest Beloved Fathers, Brothers, and Sisters,
Christos voskrese!

This year my message is different, as my 38th Pascha with you is also not the same! The Glorious Resurrection of Christ has been marvellously exalted in beautiful words and hymns by the blessed Fathers of our Holy Orthodox Church, bringing us the Good news of hope in life and salvation. Together with them, we sing and say: “O Christ, our God, indeed, You are the life and the resurrection of humanity!”

I truly believe that if we take these words, and the ideas they represent, into our conscience, they can change our lives. Words have the power to change lives because words convey ideas, and ideas are vigorous.

These days, we often hear on TV: “Stay home! Save lives!” In the Book of Isaiah, we also read: “Hear, and your soul shall live” (55:3)

What do we mean by soul? We mean the eternal and everlasting part of you, the essence of you. It is a deeper word than personality. It means you, in your fundamental greatness. Thus, the soul must live and grow. How is this accomplished? By hearing. Hearing what? The message of life and growth. How do you hear it? Through the ear, of course, for it is the mechanism of hearing.

But here lies the difficulty. We have a tendency to hear with the outer ear only. The idea bounces off, leaving a little residue perhaps, but not changing our life. We must learn to hear with the inner ear, in the deep subconscious. When you hear with the inner ear, then the truth you heard flows deeply into that area of you that has a living experience of truth. Then, wonderful things happen.

The holy Gospel offers great riches; yet maybe some of you, like me, have been going to church regularly for years without noticing anything resembling great enrichment. You never experienced any meaningful change. Why? Ask yourself honestly: have you ever really exposed yourself to the holy Gospel, really let it get inside of you, permeating deep into your nature? For the holy Gospel is the greatest power in the world. It can awaken powers in us that we did not even know existed. The trouble with us is that we keep it at bay, we let it touch the surface, but we don’t really let it in. “Hear, and your soul shall live”

No matter how lifeless we feel, my beloved friends in the risen Lord, how defeated we appear to ourselves and others, “as prisoners of hope at our homes,” there is life in us. Embrace the holy Gospel as your daily reading, and this life will awaken. What happens is something we see clearly exemplified in the natural world at springtime: the wonderful power for renewal of life, abundant and beautiful.

Our Lord Jesus Christ revealed many times during His earthly life the purpose of His sufferings and resurrection, but even the apostles were not able to comprehend it. After the crucifixion of Christ, they locked themselves in despair in the Upper room and were not willing to believe the good news of the Savior's resurrection conveyed to them by the myrrh-bearing women. However, after meeting with the Risen Christ, their sadness turned into joy of unity with the Lord. The pain of the Lord's crucifixion and death was transformed into jubilation for the Savior's triumph, the dark night of sorrow was turned to dawn of universe-restoring resurrection. And the teaching of Christianity triumphantly spread throughout the world, directing the life of mankind toward salvation and eternity for over 21 centuries.

The joyous news of the Resurrection of Christ brings extraordinary hope and comfort even in our troubled times, when humanity is afflicted and suffering, facing deprivation and losses, undergoing shared distress and crisis. This year, countless faithful all over the world are spending the season of the life-giving Pascha in isolation, many of them far from their loved ones and friends. In these current difficult conditions of the pandemic, we still hold sacred services of worship in our churches, but without the physical presence of the believers. Nevertheless, beloved ones, rest assured that you are with us in spirit, mind, and prayers, and we are celebrating this marvellous feast together.

The Resurrection of Christ is the restoration of human existence and the gift of eternity for all of us.  “I am come that they may have life, and that they may have it more abundantly” (John 10:10).

With God’s mercy, we, and the world, will withstand this trial. However, it is of vital importance that we become stronger while overcoming it, united and spiritually strengthened, always having God as our guide and support. “This is the victory that overcometh the world, even our faith”, says the Apostle (1 John 5:4). Yes, beloved ones, with the faith in the Resurrection, and with the awareness of the Savior's presence in our lives, we will be able to resolve the problems our beloved clergy and faithful from the Diocese face and build the bright future we all dream of. 

We offer our prayers to the Lord our Savior—May He grant the radiant graces of His Resurrection to all our Diocesan churches, monasteries, missions and schools in the USA, Canada, Australia, Europe and to all Orthodox Christians around the world; May He free us from tribulations, and grant us peace and heavenly blessings.

May the good news of Christ's Resurrection and victory of life be everresounding in our hearts and souls. Amen.      

Christos voskrese! Christ is Risen!

With love in the Risen Lord, 
(Signed) + Metropolitan JOSEPH
Holy Pascha - 2020


„Аз съм възкресението и животът; който вярва в Мене
 и да умре, ще оживее”(Йоан 11: 25).

Възлюбени в Господа отци, братя и сестри,
Христос воскресе!

Посланието ми тази година е друго, тъй като и 38-та ми Пасха с вас не е същата! Славното Христово Възкресение чудесно е възхвалено с хубави думи и песни от благословените Отци на св. Православна църква, които всякога са възгрявали надеждата за живот и спасение в Христово име. Заедно с тях и ние възгласяме и пеем: „Христе Боже, наистина, Ти си животът и възкресението на човечеството!”

Твърдо вярваме, че ако приемем тези думи и идеи, които представяме на съвестта си, те могат да променят нашия живот. Думите имат сила да променят живота ни, тъй като думите могат да изразят идеите, а идеите винаги са действени.

През тези дни ние често гледаме и слушаме по телевизията: „Стойте вкъщи! Спасете животи!” А в книгата на св. пророк Исайя четем: „Послушайте, и душата ви ще бъде жива.” (55:3). Какво мислим за душата? Мислим за вечната и безкрайна част на човека. За есенцията му. Това е по-дълбока дума от индивидуалността. Това означава твоето”Аз” с основното му величие. Така душата може да живее и расте. Как се постига това? Със слушане. Слушане на какво? Посланието за живота и растежа. Как можем да чуем това? Чрез ухото, разбира се, защото това е механизма на слушането. Но тук има трудност. Ние винаги се стараем да слушаме повърхностно с ухо и идеята ни бяга, оставяйки само малка утайка, но не променя живота ни. Ние трябва да се научим да слушаме с вътрешното си ухо. Тогава истината, която чуваме преминава гладко в онова пространство, в което ти имаш жизнен опит да разпознаваш истината. Тогава чак стават чудните неща!

Св. Евангелие ни обогатява с много неща, които някои от вас като мен ходят редовно на църква години наред и нищо значително не се случва. Нямаш никакъв опит да се похвалиш с промяна. Защо? Честно казано: попитай себе си, открил ли си нещо реално, което в резултат на св. Евангелие е проникнало дълбоко в теб и твоята натура. Защото св. Евангелие притежава най-великата сила в света. Тя може да ни изпълни с енергии, които ние даже не знаем, че съществуват! Проблемът с нас е, че ние го държим навън, отнасяме се с него повърхностно и никога не го разглеждаме вътрешно. А св. пророк Исайя споделя Божията наредба: „Приклонете ухо и дойдете при Мене; послушайте, и душата ви ще бъде жива” (25:3).

Независимо колко бездейни се чувстваме, възлюбени в Господа, и колко разстроени изглеждаме в себе си и другите, дори и като „затворници на надеждата у дома”, ние имаме живот в нас. Прегърнете св. Евангелие  като настолна книга и този живот ще дойде с вас. Гледайте какво става в природата? Вижте пролетта – мила, животворна, как изглежда свежа, красива, даже изобилна, което е чудесна сила и идея и ние да обновим живота си.

Господ наш Иисус Христос разяснявал много пъти значението на мисията и страданията си, което и св. Апостоли дори не разбрали. След разпъването на Господа те се заключили отчаяни в Горницата със съмнение във вярата им и не повярвали дори на добрата вест за Възкресението Му на жените Мироносици. Чак след срещата им с възкръсналия Господ, скръбта им се превърнала в радост от общуването Му с тях, а болката от разпъването и смъртта Му - в празненство и триумф, както и тъмната нощ – в зора на всеобщото възкресение. Учението пък на Християнството триумфално се разпространило в света, направлявайки човечеството 21 век вече по пътя на спасението и живота в бъдещия век.

Радостната новина за Възкресението Христово резонира с необикновена надежда и утеха дори в нашето тревожно време, когато човечеството е заразено и страда с опастност от лишения и загуби и в очакване на стрес и кризи. Тази година милиони благочестиви православни християни по целия свят прекарват животворящата Пасха Христова в изолация, много от които далеч от своите домашни, близки и приятели. В такова трудно положение на епидемия и зараза ние също поддържахме св. служби в храмовете, но без физическо присъствие на вярващите и богомолците. Независимо от това, приятели в Господа, искам да ви уверя, че вие бяхте с нас духовно, мислено и в молитва и празнувахме и този Великден заедно. Възкресението Христово е възобновяване на човешкото съществуване и подарък на вечността за всички ни. „Аз дойдох, за да имат живот и да имат в изобилие” (Йоан 10:10) – казва Господ.

Вярвам, че с Божията милост ние и светът ще удържим и това изпитание Жизнено важно е обаче да станем по-силни, докато го преодоляваме, да бъдем единни, духовно и телесно здрави, винаги имайки Бога с нас като Началник и чуден Съветник. „Тази е победата, която победи света – нашата вяра” (1 Йоан 5:4). Да, с вярата във възкресението, със съзнанието за Христовото присъствие в нашия живот, ние – клирът и православното изпълнение в Епархията ще успеем да надмогнем проблемите, с които се срещаме, отправяйки горещи молитви към Господа да ни обдари с щедрите благословии на Своето Възкресение към нашите църкви, манастири, мисиии, училища в САЩ, Канада, Австралия, Европа и към всички православни християни по света, да ни избави от скръбните нещастия и да ни обдари с всяка радост и мир във всяко благочестие и чистота.

Радостната новина за възкресението Христово и победата Му над смъртта винаги да отеква в сърцата и душите ни. Амин.

Христос воскресе!

С обич във възкръсналия Господ,
(Подпис)  + Митрополит ЙОСИФ
Великден - 2020

  Powered by Orthodox Web Solutions Home Back Top